log in

Geschiedenis 

Groothandel / Importeur Koster’s Goederenhandel is opgericht in september 1948 door de heer Koster, eigenaar van een schoenenzaak en de heer Benschop, een goederenhandelaar. Vanuit een klein schuurtje in Montfoort werden de eerste werkzaamheden uitgevoerd. De goederen bestonden voornamelijk uit gebruikte militaire kleding, schoeisel en dekens.

Begin jaren 60 werden er ook nieuwe producten verkocht met name militaire sokken en overhemden vonden gretig aftrek. Grote voorraden werden aangelegd en het bedrijf was inmiddels gevestigd aan de Achterstraat. Er moest meer personeel komen, de werkzaamheden stapelden zich op, het was een gekkenhuis. De zwager van de heer Benschop: Jan Marrée kwam in vaste dienst en begon zijn carrière als magazijn medewerker.

Eind jaren 60 is Koster’s groot geworden door de verkoop van grote hoeveelheden militaire kistjes. Geïmporteerd uit voormalig Tsjechoslowakije waar de Bata-fabrieken nog staatseigendom waren. Die jaren stonden in het teken van de export. Klanten uit België, Duitsland, Denemarken en Engeland stonden in de rij voor onder andere de specifieke legerkist. Jan Marrée kan zich deze periode nog goed herinneren. ‘Legerkistjes zijn meerdere malen in de mode geweest in het verleden. De verkoop liep als een trein! Ook meiden droegen ze, dat was mooi,’ zegt Jan melancholiek.

In die drukke periode telde het bedrijf 10 medewerkers, waarvan 4 in de kleding- en schoenreparatie vanuit het eigen atelier. Daarnaast was een aantal vertegenwoordigers full-time op de weg opzoek naar nieuwe afzetpunten. Het resterende personeel liep in het magazijn om de grote stroom orders te verwerken. De productie werd opnieuw verhoogd en meer opslagruimte was nodig. Omliggende panden werden gehuurd om direct uit voorraad te kunnen blijven leveren.

In de jaren 70 kwam er bij Koster’s een differentiatie in de kleding. Het assortiment werd verbreed. Werkkleding was een onbekend segment om aan te boren, maar reuze interessant. Met de verkoop van overalls, stofjassen, werkbroeken, bodywarmers en jacks was een nieuwe weg ingeslagen. Een prima keus bleek later. ‘Ja, dat hebben we goed aangevoeld destijds,’ memoreert Jan, die nu zijn grootste omzet, buiten de legerkistjes om, naar dit segment ziet gaan.

Begin jaren tachtig was het tijdperk van de streetwear. Het bomberjack deed zijn intrede. ‘Iedereen moest en zou zo’n jack hebben. Het was een ware rage’, bevestigd Kees Scheel werknemer van Koster’s die inmiddels 40 jaar aan de zaak verbonden is.

Midden jaren 80 nam de vraag naar dumpgoederen beduidend af. Kleding- en schoenreparaties werden nog maar mondjesmaat uitgevoerd. Inkrimping van het personeel was het gevolg. Koster’s moest gaan inspelen op de vraag uit de markt: outdoorkleding. Een ware omslag in het jarenlange bekende concept. De handel in waxjassen, Swaledale truien en afritsbroeken was begonnen. ‘Razend populair in die tijd, niet aan te slepen’, zegt Gerrit Baauw ook een zeer trouwe werknemer van Koster’s. Maar de glorietijden van weleer zijn nooit meer teruggekeerd. Er braken zware tijden aan, met nog maar de helft van het voltallige personeel was het keihard werken om het hoofd boven water te houden.

In de jaren 90 startte Koster’s met de verkoop van kinderkleding. Stoere militaire broeken, T-shirts en jacks zouden de omzet weer moeten doen stijgen. Helaas werd het geen trend, een opleving van de zaak bleef achterwege. De eeuwwisseling zorgde ook voor een wisseling van de wacht. Jan Marrée werd eigenaar en probeerde tezamen met Kees en Gerrit het schip drijvende te houden. Goedkope productielanden als China zorgden voor een verandering in de markt. Nederlandse fabrikanten werden stuk geconcurreerd, elders halen was goedkoper en dus lucratiever. Toch is het Koster’s gelukt om overeind te blijven door kwaliteit te leveren en goede garanties af te geven. Vaste klanten vertrouwen Koster’s op hun jarenlange ervaring en expertise. Momenteel heeft  Michiel Marrée, de zoon van, het roer overgenomen. Een nieuwe generatie, een nieuw concept. Moderne handel met mooie producten onder eigen logo. Een prachtige uitdaging met als basis de belangrijke kenmerken van het aloude imago van Koster’s. De klant mag te allen tijde rekenen op kwaliteit, daar is niets aan veranderd!


English
English
KOSTER'S GOEDERENHANDEL Achterstraat 6-8, 3417 EG Montfoort, 0348-471371
Website door Zite Media